中華佛寺協會

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護國寺(台中)

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鎮寺之寶之匾額
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護國寺外觀呈川字,前方為稻田
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大行門及圍牆

護國寺的前身名「天禮堂」,又稱「福善堂」,屬民間齋教信仰系統,民國初年有位姓老人用土坯薄瓦竹木在南柳村自蓋而成,配以左右寮房,外形成「川」字,正殿奉祀「玉皇大帝」,天公座後並祀釋迦、藥師、阿彌陀佛三尊佛像,原大殿正門的上端有塊「慈雲滿院」匾額是鎮寺之寶。

民國初年的霧峰南柳村僅有幾戶人家,村民務農並以天禮堂為中心,天禮堂及四周的稻田與蔗田,都是向台糖租的土地,民國53年(公元1964年)時姓老人因積欠台糖地租,有意出讓天禮堂,原任教於台中南普陀佛學院的鍾衍藩居士得知此消息後,轉知佛學院教務主任廣化法師,兩人來到此處,見經過半世紀風霜的天禮堂不僅破敗,左右農舍又多為畜牧業,環境髒亂不堪,完全失去佛堂應有的清淨莊嚴,廣化法師不忍佛菩薩蒙塵,雖然經濟拮据仍決定買下天禮堂。

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廣化法師親提「大雄寶殿」
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大殿前對聯
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大殿供奉三寶佛
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天王殿
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天王殿供奉忉利天主(玉皇大帝)以及四大天王
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天王殿後方

完成簽約付款後,廣化法師和居士便利用假日帶領南普陀佛學院的同學前來整頓環境,除了補強外露的土牆,還興建山門,完工後廣化法師親提「大雄寶殿」四字,齋堂從此變成正統佛教道場。廣化法師當時除兼任南投碧山寺南山女眾佛學院的教務主任外,還擔任醒世週刊的主編,由於文字弘法及培育僧才一直是廣化法師的心願,於是在民國58年(公元1969年)將住持交給如虛法師,全力發展弘法事業。

如虛法師民國17年(公元1928年)生於河南,民國38年(公元1949年)隨軍隊台來,在家時皈依煮雲長老,民國49年(公元1960年)依同鄉真華長老出家,隨後至新竹靈隱佛學院及福嚴精舍求學,民國50年(公元1961年)於基隆八堵海會寺受三壇大戒。如虛法師接任住持後,第一件解決的就是與台糖間的土地承租問題,幾經折衝不僅還清了租金,更以分期付款方式買下寺地,連帶受惠的是與寺相連的幾戶農家,解決土地問題後,如虛法師便開始增築山門圍牆,將天禮堂變更為護國寺,如虛法師的辦事魄力為護國寺奠定可長久發展的基礎。

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                  地藏殿                            師父巧思設計觀音聖像倒影               現仍以木柴燒鍋爐取熱水                              觀音殿                

接任護國寺住持後,如虛法師先後曾擔任台北慧日講堂與恆春五公寺住持、應聘福嚴佛學院教師、還前往越南弘法,因護國寺原為土坯厝,梁柱久經白蟻為患,屋漏牆頭,乃決心改建,從民國68年(公元1979年)重建至民國78年(公元1989年)始落成,斯時如虛長老身兼印順導師首創之台北慧日講堂重建之重責大任,非常忙碌,護國寺之重建工作多由弟子海量法師負責。

護國寺占地約千坪,大雄寶殿主要供奉三寶佛,大殿前的天王殿供奉四大天王還有玉皇大帝,另有觀音殿及地藏殿,四周環境清幽,民國95年(公元2006年)由海量法師接任住持,持續以佛法引導人心向善之信念,舉行共修、興辦法會與佛學夏令營、結夏安居等活動,更定期邀請如正法師如涎法師寬謙法師等蒞寺講經說法

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國振樓具有多功能用途
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五觀堂空間舒適明亮
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清涼勝境

現任住持海量法師年少即樂於學習佛法,原於草屯碧山巖「南光女眾佛學院」就讀,適如虛法師於此教學,長老晚年長達十三年的起居照護,除了兩位比丘—海岸法師以及海濤法師指派一人隨侍之外,另外還有常住五位比丘尼輪流細心照護,並為圓滿如虛長老一心想建講堂的心願,海量法師特聘人設計挑高半圓拱頂講堂一間,日照充足、空氣流暢;近年因緣促成,蒙高雄某建設公司老闆發心,又在右側建一棟鋼構二樓建物「國振樓」,一樓作齋堂、儲藏室、大寮及個人膳房,二樓寮房,三樓景觀平台供休閒之用。

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現任住持海量法師(右2)與海輪法師(左2)
湛涵法師(左1)及秘書長合影

如虛長老於民國58年(公元1969年)來護國寺,就此將身奉佛剎至民國105年(公元2016年)圓頂,長老座下剃度比丘、比丘尼各約卅位,多為教內棟樑,散居各地、弘化一方,現下之護國寺在海量法師帶領之下,亦有常住比丘尼廿六位,僧團和合,輪流大寮工作,依過堂方式用齋,甚至目前仍以木柴燒鍋爐取熱水,影響所及,信眾也一片和諧,團結一心、配合無間,如虛長老圓寂追思會時,來自各地之僧信二千人參與追悼,即使不夠寬敞,也是井然有序,絲毫不顯慌亂。

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講堂造型特殊
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知客室
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